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第114章大奸似忠

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第114章大奸似忠

两名候在班房外的衙役正在闲磨牙,陡听房中一声惊呼,不禁骇了一跳,他们慌忙踹开房门一看,只见两张椅子倒在一边,那囚犯已挣脱了绳索,将杨大人扑倒在地。

二人急忙扑过去拧住王景隆胳膊,却发觉他身子已软绵绵地毫无力气,身下的杨凌满身鲜血,也不知伤在了何处,不禁怔在那儿。

杨凌喘息着道:“快将他拉开,这人......这人疯了,挣脱了绳索猛扑过来,夺了本官的佩剑,险些将我杀了”。

二名官差见杨大人还能说话,这才放下心来,忙将王景隆尸身丢在一边,赶紧的把他扶起来,一边向外边喊道:“快来人,囚犯脱困,行刺杨大人啦!”

大堂上诸位老大人正在焦急等待,杨芳、王鏊几人对杨凌成见已深,听了王平一面之辞,只道杨凌公报私仇,要利用督建泰陵的机会将王景隆折磨死,这在官场上是常见的事情,自然深信不疑。

王景隆求告无门,为求活命只能逃狱进京告状也实在可怜,一时动了恻隐之心,生恐杨凌利用权势压迫巡城御使将王景隆用刑打死,所以急急赶来,不料到了这里却见杨凌人证物证俱在,竟然是王景隆买凶报复,顿时傻了眼。

幸好李东阳一番入情入理的话打动了杨凌,只要他不追究,以众人的影响,皇上必不致再加重王景隆的罪名,也算对故人有个交待了。刘健吃了口茶,犹豫地向李东阳问道:“宾之,你看杨凌肯网开一面么?”

李东阳捻须笑道:“大人放心。杨凌并非心狠手辣之辈,赶尽杀绝的事他是做不出来,何况三公六部为钦犯求情,就是皇上也要卖几分薄面,何况杨凌虽是苦主,事实上又没受甚么伤害”。

王鏊冷“哼”一声,愤愤地道:“他的面子还真是不小,进京不到一年。每个月都要闹出些事来,说起来帝陵一案,王尚书只是受人蒙蔽,才附议要求严惩杨凌,顶多罚俸半年略施薄惩也就是了,如今却被赶到金陵。

王景隆一时糊涂,为了替父解围告他强买妓妾,按大明律以反坐论处。就算罪加三等,处以最高刑罚也不过是杖一百、流放三千里,何况他被削了功名亦可抵罪。偏偏他倒霉碰到皇上亲自听审,这钦犯当的实在冤枉,如果我们这些老家伙连这么一个世侄都救不下来。今儿这事传出去可是丢尽了脸面”。

礼部尚书王华打趣道:“大明开国以来,三公六部一齐出面求情地钦犯,不是官身的除了洪武朝的沈万三,大概也就只有王景隆一人了。难道杨凌的面子比太祖皇帝还大么?”

他这么一说,大家面上神色顿时缓和下来,说的也是,沈万三多次拂逆君上,洪武皇帝最后还不是卖了臣子们面子,收回圣旨,改赐死为发配么,如今坐在大堂上的官员哪个品秩不比杨凌高?不过是要他网开一面。免致王景隆与死地,他敢一意孤行?

户部尚书韩文扫了众人一眼,见杨芳、王鏊等人一脸的得志意满,不禁暗暗摇头,凭着他们面子,他倒不信杨凌敢把王景隆怎么样,他只是担心王琼爱子心切,罔顾王法。果然遣人救王景隆脱逃。王景隆要不是倒霉成了钦犯。以王家势力,这诬告罪也没甚么大不了。但是如今既是钦犯,救他脱困就是无视君上,这罪可就不轻了”。

他想了一想,瞧见胡周也在堂上,又不便说出心中担心,杨守随坐在旁边,瞧见他脸色,知道老友心中所虑,不禁微微一笑,伸出一指在他襟上飞快地划了几个字:“家奴擅主,查无实据”。

韩文瞧了轻轻“啊”了一声,是了,王琼在朝中没有仇家,只消以此理由搪塞,谁会落井下石,对一个七旬老人救子行为穷追不舍,岂不令人不耻么?

他向杨守随微微一笑,正要有所示意,便听到堂下传来惊呼囚犯行刺,几位大人不由霍地站了起来,又惊又疑地望向外边,只见一个衙差飞快地跑进来道:“启禀大人,那囚犯挣脱绳索,意图行刺杨大人”。

“甚么?杨大人(那人犯)如何了?”胡周也顾不得自已官儿小了,和杨霖抢着问道。杨霖问的是王景隆生死,他担心地却是杨凌的死活,如果杨凌在他这儿出了事,罢官滚蛋是免不了啦。

衙差哭丧着脸道:“杨大人受了伤,满身是血的也不知有多重,那囚犯已被杨大人反手刺死了”。

刘健顿了顿足,领着几位大人慌忙向堂下临时囚禁待审犯人的班房跑去,到了班房中,早已闻讯赶来的玉堂春、雪里梅抱着杨凌正哭得泪人儿一般,几位大人瞧见杨凌一身是血,也不知是王景隆溅的,还真是吓了一跳。

杨凌毕竟是头一次杀人,虽说听了王景隆那般恶毒心思,怒不可遏,毕竟心中恐慌,加上自刺一剑也确实痛疼,所以脸色惨白,惊惶的神情倒不似装的,再看地上躺着地王景隆,那丝恶毒阴险的笑容还挂在脸上,显得异常狰狞,情形瞧起来真的如衙差方才所言。

李东阳震惊、痛惜、怀疑的神色在脸上一闪而过,赶过来扶住杨凌问道:“杨大人,你伤势如何?”

杨凌见他问都不问事情经过,那双眸子却紧盯着自已神情,似乎想从中看出端倪,心中也有点发虚,好在他本来就脸色苍白,谁也看不出问题,杨凌答道:“大人,下官本也有心放过他,孰料他恨意太深,竟突然挣脱绳索夺了下官佩剑在我臂上刺了一剑。幸好他体力不支,下官抢回剑来,反将他刺死了。下官......下官倒不碍事”。

李东阳看不出破绽,失望地站起了身子,怔怔良久才叹息一声,无力地摆手道:“杨大人没有大碍便好,赶快替杨大人包扎一下,再送医好好诊治”。

杨凌见这些人个个目光如炬。生怕待得久了言语间露了破绽,忙挣扎着站起来道:“下官已简单包扎过了,只是失血过多,有些头晕,实在不克久持,各位大人,如此结局实出下官所料......唉,下官......下官先告退了”。

刘健等人瞧着他被玉堂春、雪里梅一左一右扶持着。摇摇晃晃走了出去,过了半晌杨守随才怒吼一声:“胡扯!这小人分明是不想放过王景隆,居然假意应允,故意杀人,真是阴险!”

韩文苦笑一声。用他刚刚划过的字回道:“暗室之事,查无实据,这事只能成为无头公案了”。

在场几位大人除了王华相信杨凌所言,李东阳有所怀疑外。其他人皆不相信王景隆会脱缚杀官,那不是自寻死路么?是以皆满面愤懑,可是这事儿真地是查无实据,又无法质问杨凌。

谢迁苦笑一声,叹道:“只是......当初我等信誓旦旦会保得王景隆无事,如今实在愧见故人了”。

刘健此时已定下神来,微微摇头道:“多说无益,唉!等兵马司验过尸身。老夫会派人来替他收敛尸体的,宾之......这事实在难以启齿,麻烦你写封信,告知王尚书吧”。

李东阳默默地点了点头,扭头对胡周道:“将一众人犯移交刑部审问,告诉他们,案情进展要随时呈送给我!”如今刑部尚书位置还在悬空,暂由大学士李东阳代理刑部。此案既涉钦犯、又闹出了人命官司。小小的五城兵马司自然无权过问了。

胡周闻言如蒙大赦,赶紧忙不迭地答应了。

杨凌坐在马轿内。玉堂春、雪里梅也不避嫌疑地一左一右偎着他坐着,王景隆只图一时痛快,一番恶毒语言气得杨凌一佛出世、二佛升天,杀气大起下将他杀了,但自刺这一剑他可不会太深,身上的血主要是王景隆腔中所溅。

可虽说如此,眼见他脸色苍白,如今除了血袍,身上仍是一股血腥气,二女如何不怕?玉堂春眼泪汪汪地道:“老爷,都是婢子不好,婢子擅作主张,连累老爷受伤,婢子愿受老爷责罚”。

杨凌心中犹在想着王景隆那些恶毒语言,听了忍不住冷笑一声道:“那个畜生,不思已过,只知归纠他人,好象全天下都欠了他似地,该杀!”

“嗯?”玉堂春心思何等奇巧,听了这话一双妙目顿时诧然望向他,满面疑问。杨凌心中一凛,虽说二女不会害他,这个秘密还是永远不要揭开地好,他缓了口气,转寰道:“我好心想放他一马,他居然刺我一剑,还不该死么?”

雪里梅恨恨地道:“老爷说的对,咱家又不欠他王家甚么,一直是他们在找咱家的毛病,仗着他老子做过多年的官儿,朝中人事雄厚,一而再再而三,欺人太甚了,不懂得一朝天子一朝臣的道理么?死了都是活该!”

杨凌微微一笑,这小妮子比较单纯,又爱恨分明,倒是好哄得很。玉堂春见他神色缓和下来,心头一阵轻松。杨凌转首瞧见,不禁又板起了脸,说道:“你不要得意,捅出这么大漏子,我不罚你,府上的人还不都翻了天去?就算你误以为是生父上门求助,难道这事儿不该让我知道?”

玉堂春听他呵斥,一时自怜身世,不禁眩然欲滴。她是被杨凌赎买回来的,注定是人家地私有财产,无论是为婢为妾,都改变不了这种从属关系,就算是生身父母也决定不了她任何事。

如今她瞒着老爷将私蓄财产偷偷拿出来馈赠生父,杨凌只须报官说上一声,将她拉到公堂乱棍打死了也没人同情她,她虽笃定杨凌不会这么对她,听见杨凌这般正颜厉色,心中仍是又惶又怕,她卷着衣角儿垂着头不敢看杨凌。只是怯生生地道:“婢子知错了,老爷要打要杀,婢子都不敢有丝毫怨言”。

杨凌看她要哭出来地样子,也不忍逼迫过甚,他扭过头去道:“知错就好,回去自已找夫人领家法!”

雪里梅才不信杨凌舍得责罚她们,如今听他说让玉堂春找幼娘领家法,夫人那么好的人。待她们又象亲姐妹一般,怎么会舍得责罚,老爷这分明是有意放水了,她躲在杨凌背后不禁悄悄吐了吐舌头,从杨凌背后伸出手去,扯了扯玉堂春衣袖,向她扮个鬼脸。

杨凌在亲军护卫下回到家中,韩幼娘得了消息紧张的小脸雪白。慌慌张张地拉着他手,又不敢擅自去解他臂上包扎的伤口,只急得跺脚道:“快,快去请文心姐姐来”。玉堂春见夫人模样,又羞又愧。垂着头儿站在一边不敢作声。

高文心这几日不知在忙些什么,搬了一大堆的医书,没事便在房中翻翻写写,韩幼娘见她有事要忙。平素也不叫人去打扰她,这时高文心正在房中翻看古藉,被雪里梅和一个小丫环拉了手就拉到夫人房中,愣愣的不知出了什么事。

这女人一研究起学问来,也和男人一般有些不修边幅,高文心文雅恬静,颇象个大家闺秀,加上气质雍容、个头儿高挑。身材又比韩幼娘、玉堂春几人成熟,平时便是穿上婢子衣服那气质也不象个服侍人地女子。

现在她被直接从自已绣房中拉了出来,只穿着家居地襦袄、一条湖水绿地敞口裤,绣发蓬松,那种成熟女子模样儿说不出的动人。尤其她体态丰盈,下身修长,穿着柔软帖身地裤子,身体优美的曲线呈露出来。十分的诱人。

杨凌还是头一次见到女人穿裤子。尤其她上身又是短衣,自到了这时代裙装看多了。乍一瞧来感觉很是亲切。高文心被他一看,顿时脸蛋儿一红,急忙地走到他侧边,探视他身上伤口,不敢直接落在他地目光下。

那种敞口裤虽说是家居常服,却是从棍裤发展来的,只可在内宅中穿着,要出门时外边还是要套罗裙的,她怎好意思被杨凌注视?高文心脸热热地替他解开臂上胡乱捆扎的纸巾,撸起袍袖查看了下伤口,不禁吁了口气,微笑对韩幼娘道:“夫人不用担心,老爷创口不深,现在血也止了,没有大碍的,待婢子取些白药来敷上便是”。

韩幼娘听了这才松了口气,对杨凌嗔怨道:“相公带了那么多人去,怎么还伤了自已了,早知道幼娘就陪你去了,刚刚儿的可真是吓死我了”。

雪里梅嘴快,愤愤地把王景隆意图劫走玉姐儿,被捕后又恩将仇报、谋刺老爷的事说了,听得韩幼娘也愤怒之极。高文心听了眼珠转了转,瞧向杨凌地眼神儿却有点怪疑。

只见高文心迟疑一下,说道:“老爷,这伤口并不碍事的,不过......长好后难免要留下较大的疤痕,请老爷移到婢子医房之中,让婢子施以刀针可好?老爷放心,婢子敷上麻药,绝无疼痛地”。

杨凌不以为然地笑道:“何必这么费事儿?伤口又不在脸上,有个伤口......呃......好吧”,他说着一抬头瞧见高文心眼色,里边有几分了然、几分狡黠,杨凌可不是真的秀才,一见了这种怪异地眼神,立即省到:莫非这剑伤是自刺还是他人刺伤,这时的人就可以验出?是了,角度、力道都有差异,若是对创伤有研究的人,难免会看出端倪,高文心这是要帮我做手脚了。

韩幼娘听了又担心起来,急道:“姐姐,相公不是没有大碍么?怎么......怎么还要施以刀具?”

杨凌和高文心对视一眼,彼此心知肚明,杨凌不禁笑道:“幼娘,女神医的医术你还信不过么?我听说过,这才是高明地医术,伤口会好的更快些地,你不用担心,我这不是能走能跑么?呵呵呵......”。

杨凌笑吟吟地站起身来,说道:“我过去就好,你不要跟来了。免得见了血肉又担惊受怕”。

高文心眼中闪过一丝欣赏神色,见他当先走出了门去,才微微一笑,对韩幼娘道:“不要放心,姐姐只须两盏茶地功夫,保证还你一个好端端的相公便是了”。

韩幼娘脸儿一红,假意嗔道:“幼娘当你是亲姐姐,你现在也学雪儿她们取笑我。要是有朝一日......哼哼,人家可不喝你敬地茶呢”。

高文心脸腾地一下红了,又羞又恼地张了张嘴,可是又不敢把话说绝,她恨恨地跺了跺脚,赶紧地逃了出去。

韩幼娘虽说见丈夫行动自如,也对高文心的医术十分信得过,还是想跟去打个下手帮帮忙。可是她刚刚迈出两步,玉堂春已怯怯地扯住她袖子,委委曲曲地道:“夫人,老爷受伤都是因为婢子引起,请夫人责罚婢子”。

韩幼娘啼笑皆非地道:“谁想得到王景隆会挣脱束缚行凶伤人呀?你别跟着添乱了”。

玉堂春跪了下去。伤心道:“不管怎么说,这事总是因为婢子引起,再说......再说老爷吩咐小婢找夫人领家法地,婢子怎敢不从?”

韩幼娘赶忙的扶起了她。莫名其妙地道:“这怎么说的?咱家哪有甚么家法,家法......呃......家法......”。

第二日,刑部右侍郎魏绅就将审理结果呈报了李东阳,案子审的极为顺利,根本不曾动刑,王平便招供受老爷交待留在京城照应公子,见公子在陵上受人折磨,这才擅作主张。雇了些人去救他出来,如今反害了少主人性命,只求一死。

那些流盗早有万一被捕的准备,众口一辞说是生活无着,流窜四方讨个口食儿,受了王平重金诱惑,才帮他盗尸、救人,劫掳他人家眷。

魏绅调查一番。情况属实。至于这些流盗身份,说的天南地北哪儿都有。既已取了口供,也没有千里迢迢派人取证地道理,便将案卷移送李大学士。

李东阳见案情不曾牵涉王琼,心中甚喜。漫说这主使人并无实据查到王琼头上,就算有所怀疑,老友落魄金陵,幼儿又遭惨死,他也不会再做出落井下石的事来。

看看魏绅判地还算公允,按大明律,谋劫囚,造意者绞,从者流一千里,谋绑架未遂,主使者监十年,从都杖一百、监一年,两罪并罚,判了王平腰斩,几个流盗杖一百,流放三千里,发配凉州杂木口递运所充当车夫,俾运军需。

李东阳拿起一张票签来,提笔想了想,在纸签上写道:“量刑公允,拟欲许可。然皇上大婚在即,普天同庆,不宜见血,拟主犯绞立决、从犯赦杖刑,发配凉州。臣谨身殿大学士李东阳,六月二十七日”。

两行笔画圆劲丰润,遒丽地小楷写罢,李东阳提起票签来吹了吹,在签上涂了点胶糊,轻轻粘在卷宗一角。

他蹙着眉毛望了那卷宗半晌,忽地扯过一张纸来,悬笔疾书,在纸上写下杨凌两个大字,下边又写下善恶、忠奸两行小字,端详片刻他提笔一勾,将“恶”字抹去,狼毫笔端悬在那“忠奸”二字上却迟疑良久,难以著墨。

他叹息一声,轻轻搁下笔,悠悠地道:“大忠似奸、大奸似忠,貌奸实忠、貌忠实奸,老夫一生阅人多矣,奈何......还是看不透你......”。

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