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第233章釜底抽薪

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第233章釜底抽薪

刘大夏布衣轻袍地将几位挚友送出大门,大步流星正欲赶回房去,还没走到中堂,后边一声大吼:“圣旨到,兵部尚书刘大夏接旨!”

刘大夏愕然回身,只见四名锦衣校尉簇拥着一个虎背熊腰、满脸络腮胡子的大汉,手托圣旨,雄纠纠气昂昂地冲进兵部大门,刘大夏不知刚刚停了朝会,皇上有什么旨意勿忙送到,急忙迎上几步,一撩袍襟就地跪倒尘埃,恭声说道:“臣刘大夏接旨。”

刘大棒槌瞪起绿豆眼看看自已这位本家老大爷,咳了一声,煞有介事地打开圣旨宣道:“奉天承运皇帝,诏曰:刘爱卿,朕闻大明海图昔年自金陵迁送京城,藉没于兵部库房。朕欲对我大明海域有所了解,今着刘侍卫去取,晓谕爱卿和有司衙门官员周知。”

他不识字,但是记性过人,只须听人念过一遍,就一字不差地记在心里。

刘大夏听了大吃一惊,定了定神才道:“回复上差,郑和海图已遗没多年,无处查找。”

刘大棒槌嘿嘿一笑,说道:“大人放心,皇上也猜到几幅海图察找起来一定不易,大人公务繁忙,想必也没心思帮着找这东西,这事儿就不劳您操心啦,来人呐,兵部武选、车驾、职方、武库四清吏司的库房,从即刻起接管彻查,不翻出郑和海图来,今晚上就住这儿啦。”

刘大棒槌话音一落,从兵部大门外呼啦啦涌进大队的锦衣卫,由四名千户带领,就要往里闯。刘大夏见状大怒,勃然而起,嗔目喝道:“谁敢?兵部重地。天下兵马中枢,岂能容你等如此放肆?”

刘大棒槌呵呵笑着,将手中圣旨一举道:“尚书大人逾礼了,这圣旨你还没接呢,俺们可不是山贼土匪擅闯兵部衙门,俺们是奉了圣旨查找郑和海图的,皇上体谅大人,知道你没那功夫帮着查。这不……俺自已带人来了。”

刘大夏忍住气道:“今日朝会,皇上已说过解除海禁之事非东瀛倭国来朝便暂且搁议,为何突然意欲寻找海图?本官马上就进宫……就去豹房见皇上,来人呐,守住兵部衙门,不许任何人擅入!”

一队官兵匆匆奔出,横在中堂大门前,不过兵部衙门是京师六部常设衙门。驻守的兵丁并不甚多,人数远远不及刘大棒槌带来的人马,而且对方又是皇差,这些士兵不免有些胆怯,气势上顿时弱了几分。

刘大棒槌厉声道:“皇上富有四海。要看看自已疆土的海图有何不可?刘大人有所不知,东瀛国文龟国王已遣特使进京觐见,皇上要看海图,正是为了心中有数。本钦差连三大学士的马腿都打得,还怕你这兵部衙门地士卒拦路?统统给俺闪开!”

刘大夏闻言恍然大悟:中了计了!原来杨凌在朝中发动的蓄谋已久,那般激烈的朝议根本就是一个幌子,就是为了要把自已等人引入彀中,‘朝贡祖制’才是他们有十足把握的致命一击!

刘大夏悲愤的白须飘飘,大势去矣,自已等人在朝堂上信誓旦旦,只要东瀛国遣使朝拜。则同意解禁通商,开放四海以纳八方万国,如今还有什么话说?

刘大夏紧了紧双拳,想到解禁通商开放四海必须有大商船和强大的水师,而大明自禁海以来百年,能造大船的工匠已廖廖无已,若毁去海图还有阻止皇上的最后一线希望,态度立即又转硬了起来。

他轻蔑地看了刘大棒槌一眼。把长髯一抛。素袍布履往门前一站,须发如银威风凛凛恍若天上神将。赫赫大笑道:“解海通商,祸国殃民,老夫在此,谁敢进去?”

刘大棒槌听杨凌说了半天才记下地台词现在总算派上用场了,他立即大喝道:“放屁!皇上亲口说过,大明海域亦是大明江山!大明将士守土有责,守海亦有责!你身为兵部尚书,却一味鼓吹禁海,使俺大明从此丧失海权,萎缩在陆地之上。

小小海盗竟令你这百战老将畏之如虎,真是外强中干、大明帝国扬威四海的机会就此成为泡影,再过上百年,俺大明工匠连能出海数里的船舰都造不出来了,你就是千古罪人!还自以为是为民请命,愚昧透顶!岳武穆碑前白铁铸就奸佞像,一跪就要上千年,俺看给你刘大尚书铸个像,长跪在三宝太监像前也不为过!”

刘大夏一听气得脸孔酱紫沁血,他是堂堂兵部尚书,就连弘治帝见了他都客客气气叫声先生,如今却被一个小小锦衣校尉如此痛骂,甚至把他比成秦桧那个千古奸臣,简直是奇耻大辱。

刘大夏大吼一声,猛地踏前一步,戟指嗔目,厉喝道:“你好大的狗胆,竟敢如此侮骂老夫,你……你……你你……”

刘大棒槌看他环目暴睁,须发似炸,心中也有点害怕,连忙喊道:“奉圣谕,寻郑和海图,刘尚书违抗圣旨,出面阻拦,把他给俺拉到一边去!”

当下两个小校按刀上前,就来扯拿刘大夏,刘大夏一身武艺,焉肯被他们所制,他今天是毛了心,非要硬抗圣旨了。不料他双膀一挣,其中一个眉清目秀的小校手臂竟变得绵韧如蛇,攸地避开他的力道缠绕上去,在他上臂麻筋上不着痕迹地一点,一条臂膀顿时没了力气。

刘大夏弓马娴熟,可是江湖人的短打功夫并不在行,这人身手又实在高明,在旁人眼中看来,根本不觉丝毫异状,倒似刘大夏倒绷双臂,主动就缚一般。

那小校如法炮制,另一条手臂也没了劲道。待他双臂酸麻稍解,双手已被那对小校紧紧反扣住,动弹不得了。

刘大夏几曾受过这种待遇,一时心灰若死,只觉一生效忠大明朝廷,想不到一朝天子一朝臣,先帝尸骨未寒,新帝竟然如此对待自已这老臣。试问这莽撞校尉。若无正德口谕,岂敢如此对待自已?

刘尚书老泪纵横,眩然泣道:“罢了,罢了,放开老夫,老夫立刻去见皇上,告老还乡!”

刘大棒槌得意洋洋,瞟了一眼扮成小校的伍汉超。大吼一声道:“来人呐,掘地三尺地给俺搜!”

吏部尚书马文升受到的待遇也不比刘大夏强多少,他回到府中,拟了个单子着人去将单上所列的朝中大员请回家中商议对策。然后坐下给韩文写了封亲笔信,将京中所发生的事情详详细细说了一遍。叫他暂且搁下北疆互市事宜,立即飞马回京。

他将密信加了火漆,还未等着人送出,皇上圣旨就到了。圣旨说东瀛国特使来朝,皇上下旨鸿胪寺比照安南、高丽、爪哇等不征之国朝贡礼制接待,同时皇上已决定就开放海禁、共同剿灭倭寇事设大使与来使商谈,并提及一堆内外廷官员名单要马文升更迁职务,以充使者。

马文升只听了东瀛国使者来大明觐见就知不妙,自已所担心地事终究还是发生了,再看那圣旨上所列地官员名单,尽是今日朝议时投靠焦芳一派赞成解除海禁的。有这么一帮子人,岂能不干出丧权辱国的事来?

马文升断然拒绝遵旨调迁官员,意欲去寻皇上论个公道,那传旨太监阴阳怪气、冷嘲热讽,马文升忍了一肚子气赶到豹房,不料却吃了个闭门羹,皇上根本不见。

马文升怒发冲冠,对传讯的小黄门喝道:“请回复皇上。臣是吏部尚书。考核升迁官员是吏部地职责,皇上任命官员有不妥之处。身为吏部尚书有权请求皇上再议,若是皇上以为微臣的意见不足采用,那么微臣这个吏部尚书还有何用?老臣近年来一直体弱多病,强自支撑操劳国事,如果这样就请皇上准臣因病致仕,告老还乡罢了!”

小黄门见马大人发怒,急忙一溜烟去了,过了阵儿,又施施然走了回来,尖声细气地道:“皇上说:马大人年岁已高,体弱多病,朕闻之甚悯,所奏恩准了,请大人回府,待礼部议定赏赐,再着驿丞署护送还乡!”

马文升目瞪口呆,他没想到这小皇帝竟有如此魄力,竟然做的这么绝,满朝老臣尽皆辞去,他靠谁来扶保江山?

待他醒过神来,小黄门早已转身离去,豹房门口只有八名佩刀校尉直挺挺地立在那儿,可是那看似目不斜视地眼中,分明带着一丝怜悯和同情,不由象一根根针似的扎进他的心里去。

马文升悠悠吐出胸中一口浊气,他知道:不久之后,他将象刘健、谢迁一样,站在十里长亭上,象京中故旧们告辞,离开他曾经叱咤风云的朝堂……

杨凌半躺在靠椅上,微微地阖着眼,呼吸轻微,好似已经睡着。

玉姐儿腰段儿苗条,如斜插柳枝似的在躺椅角上坐了,一双粉粉润润地小拳头轻柔地给他捶着大腿,和煦的春光自只开了半扇的窗扉映进来,照在杨凌地身上,玉堂春背对着光,更凸显出她一身完美无瑕的娇美曲线,有股说不出的诱人之媚。

回报消息的番子说完了,静静地候着大人的指示,杨凌过了半晌,才轻轻摆摆手,说道:“知道了,下去吧。”

“是!”番子掌班恭应一声。悄然退了出去,顺手带上了房门。

玉堂春眼波盈盈,妙目一转,伸手从榻边矮几上搁着地瓷盘中取了粒果饯,用两根葱白似地手指拈着,悄悄递到了杨凌地唇边。

杨凌忽觉唇上一凉,有股甜香沁鼻,睁开眼睛。只见玉堂春向他嫣然一笑,那柔媚地五官有种轻撩慢捻地韵致,不觉一笑道:“不许胡闹,再捣乱家法侍候。以为你家老爷摆谱儿呢?唉!为了筹备今日朝会,我可是整整一宿没睡觉了。”

玉堂春柔声道:“妾知道,只是妾瞧老爷不只是疲倦,好象还有些不开心呢。”她穿着一袭滚银边的葱白色斜绫纹小袄,纨色靴裙。颈间挂着一串晶莹玉润的珍珠项链,眸中带着一抹关切。

杨凌低笑,轻轻一拉,玉堂春娇软轻盈的身子就轻轻俯在了他的身上,杨凌闭起眼睛。说道:“来,把果饯喂给我吃。”

玉堂春颊生红晕,却听话地拈起一枚果饯,用艳若樱桃似的红唇轻轻噙住。轻轻凑到了杨凌唇边……

杨凌咽下果饯,轻叹道:“你倒可心,看得出我地心事,唉!我的确有些不开心,刘大夏、马文升都是忠心耿耿的老臣。只是他们明明在做错事,却自以为是在为国、为国做好事罢了。 唉,用这样的手段,又激又骗的把他们挤兑的告老还乡,我心中地确是有些过意不去。”

杨凌轻轻抚摸着玉堂春,玉堂春温驯地偎依在他怀里……

他闭目似眠,脑海中却想起了成绮韵返回江南的前一天夜晚,两人在书房的一段对话:“他们以为猝不及防的‘大朝会’就是我们发起地最后决战,错了,这不过是‘引敌入彀’,致胜之本就在于他们倚为凭仗的最后堡垒,是在朝会之后的特使朝拜,这个消息一来,他们才算是一败涂地。

尽管如此,大人仍不可大意,须防他们卷土重来,就要把他们的力量彻底打垮,所以这最后一计,就是釜底抽薪。任凭这些老臣狡诈如狐,也会以为我们调虎离山,把他们的首脑人物调一部分出京城就是釜底抽薪了,却不知我们的真正的目标却是留在京里的得力人物。”

成绮韵拢裙斜坐,神态自然,莞尔轻语,像个摘花编冠、拍手甜笑地小女孩,与她冷静犀利的言语绝不相称,烛光闪烁映在俏脸上,有股神秘的动人之美:“这些官儿呀,能拉的拉,能压的压,不能拉不能压的就让他回家!”

成绮韵笑的甜甜地说:“大人一向心软,可是这次却万万手软不得,等到调出京的人心急火燎地回了京,大事已成,内援已失,他们就玩不了甚么花样儿啦。”

“不能手软……”,杨凌想到这里叹息一声,轻轻咕哝道:“刘、马两位老人家一个七十岁,一个八十岁,唉!也该歇歇啦……”

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