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第357章你战我战

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第357章你战我战

朝堂上杨慎、黄景唇枪舌箭,寸步不让,文武百官看的津津有味。不过正德皇帝却坐在上边,脸拉的长长的,气色说不出的难看。

今天要集中力量攻讦杨凌,刘瑾托辞生病,在自已府中,压根没来宫中。司殿当值太监是那个憨厚老实的杜甫,杜太监见皇上脸色越来越难看,又不知道该怎么办,不禁也换上了一副苦瓜脸。

杨慎、黄景好象压根没看到正德的表情,两个人越吵越凶,正德也越来越不耐烦。无论是黄景指责杨凌擅权专断、昏匮无能还是杨慎指责刘瑾贪墨成风,搜刮民财,正德皇帝都不愿意听。那是他的左膀右臂,是他最信任的人。

“杨凌在外边帮他打江山,立下了多少汗马功劳,今年两次祭告太庙,风风光光,那种荣耀如果不是杨凌,能这么扬眉吐气吗?

父皇临终,只给了朕这么一个可伴终生的股肱之臣,杨卿也争气,尽给朕长脸了,从来没有他办不成的事,而且用不了多久那就是朕的亲妹夫了,他昏庸无能?你找个能的来朕瞧瞧。

至于刘瑾,那是从小侍候朕的人,要说他占点小便宜,朕信,其他的这些,什么买官卖官,什么搜刮民财、什么索贿百官,可能吗?杨慎的哪件事都和钱挨着……,唉呀,朕这两年手头紧呐,全仗着刘瑾给朕张罗,别是因为这个才招人恨的吧?这些科道官,一向哗言取宠,一粒芝麻在他们的嘴里也能说成西瓜!”

尤其是,黄景为了博得百官同情,把那些少爷兵、太子党说成了土匪。而科道官则成了无辜的受迫害者,那番惨景描述出来就象他亲眼看见的一般,真是闻者伤心,听者落泪。偏偏正德是自从一上任就被科道整得狼狈不堪的荒唐皇帝,越听越高兴,这回可算是解了恨了。

他正想把这俩斗鸡似的给事中给撵下去,殿上忽啦站出一片,张彩、刘宇、曹元等刘派大臣同声应和。指责杨凌破坏科道,以致天下士子失心,请求皇上严惩。

焦芳眯着眼睛一看,就知道大决战开始了。老头儿吸了口长气,心中暗道:“老夫都八十了,也没几年好活,夹着尾巴做了一辈子受气官,我招谁惹谁了。可就连刘健、谢迁都挤兑我,要不是杨大人,哪有我今日扬眉吐气?

大儿子现在做着官呢,小儿子、大孙子还没着落,凭杨大人地本事。什么地方安排不了。至少去四川做着官,蜀王爷肯定庇护他们。行了,没啥牵挂了,砂锅子捣蒜。我一锤子买卖,大肚子走钢丝,我铤而走险。要是杨大人倒了,我就是背锅翻筋斗,两头不落实,常言道士为知已者死,成不成的就今个儿了。”

老焦做完了战前总动员,一拂长长的白须。噌地一下蹿了出去,高声喝道:“皇上,据老臣所知,吏科给事中杨慎所言,句句属实,臣请我皇严查,惩办国之大贼,以正朝纲、以清吏治、以抚民心!”

王华、杨一清、李铎等官员就等他的信儿呢。一见老头直指刘瑾为老贼。分明是图穷匕现的最后关头,立即应声而出。蜇伏已久的杨派官员全体登场,开始反击。

正德看的两眼发直:昨儿不还好好的吗?这是为什么呀,怎么两个小小地给事中吵架,蹦出这么多帮腔的?满朝文武,几乎全出来了,唔……还好,还有一少半没动弹。

正德正暗自庆幸,杨廷和若有深意地看了眼站在最前边的儿子,心中深深一叹:“初生牛犊不怕虎,不知道杨凌有了多大把握,现在就敢和刘瑾决战,可是这一战如果输了,就再也没有翻身的可能了,已经无法做伏兵了,哪怕为了儿子,现在也只能赤膊上阵了。”

杨廷和终于也一步迈了出来,俯身道:“皇上,臣也弹劾刘瑾,刘瑾纳贿自肥、专权乱政、一手遮天、飞扬跋扈,皇上应予严惩。”

杨廷和一站出来,原本就跃跃欲试的清流派立即一拥而出,呼啦一下全跪了下去,同声应和领袖的理由,这一下朝堂上站着的就没剩几个了,全是混吃等死的糊涂虫,这些人左看看、右看看,大家都跪着,自个儿站着不太好看,于是也悄没声儿地跪下了,也不言语,谁也不知道他们是赞成哪一派地。

正德真的傻眼了,满朝文武全部下跪,一伙人吵着要求罢杨凌,另一伙吵着要求除刘瑾,这下可不能再装糊涂了,这下怎么办?正德瞪着眼瞧了半天,也不知是该查杨凌还是办刘瑾,正发懵的时候呢,一个小黄门匆匆入殿,高声宣道:“李东阳大学士上殿见驾!”

李东阳回来了!

刘派一惊:这下子可又多了个对手了,平时李东阳对刘瑾那也是恭恭敬敬,有闲空的时候还请他喝顿酒,可是官场上整天一块儿喝酒的也未必是朋友,杨廷和公然站在杨凌一边,李东阳还跑得了吗?

清流派和杨派却是心中一喜,又来了一个重量级人员,自已这一派说话更有影响力了。

李东阳这一路悠哉悠哉地蹭时间,即便收到太皇太后病逝的飞马快报了,还是装作身体衰弱,快行不得,一天几十里的晃,因为他还摸不准京里的情形,不知道杨凌到底何时动手。他是内阁首辅。如果回去早了,很多事就要首当其冲,对于一个有经验地官场老油条来说,最不利的局面就是过早地把自已暴露在所有人面前,让人明白自已地目的和言行,哪怕他不是唱主角的。

直到他派往京师的家人传来消息,杨凌开始整顿科道了,李东阳才突然加快速度。日夜兼程地往京师赶。别人都猜到杨凌这是借力打力,趁机把科道重新从刘瑾手中夺回来,李东阳却看出了他更深一层的含义:举火燎原,人人势危!

当人人都陷入危机的时候,无论他们出于什么目地,需要领袖出来承担一切是必然的结果。这一次,是杨凌和刘瑾地最终决战了,胜负在此一举。做为一位托孤老臣,他岂能置身事外?

正德被这种满朝文武全部参予的大决战场面吓呆了,如果换一个被弹劾的大臣,他不会这么失措,然而现在要他斩去一条手臂。那是一种什么心情?就在这时,李东阳到了,正德大喜,竟然一下子从龙椅上站了起来。高声道:“宣,快宣李爱卿!”

李东阳上殿一看,也吓了一跳,这场面……,所有的官员全跪在地上,满脸激愤,一如当年刘健、谢迁和自已三人率领满朝文武向皇帝逼宫,要求诛杀八虎时的情景。不同的是,那时满朝文武是一条心,就连一向倔强地正德也几度动摇,险些真地杀了八虎。而这一次,其中却有不少是刘瑾地人,上一次一边倒地局面,杀不了刘瑾,这一次呢?

所有的官员都微微扭头。看着一步一步稳稳前行的李东阳。正德站在龙书案前,也兴奋的没有就坐。李东阳在众人注视之下。一边前行,一边紧张分析着眼前地局面。

老眼微微一扫:两个正主儿都没露面。想起杨凌,李东阳心情稍稍放松了。上一次八虎未死,是因为杨凌秘密回京,以雷霆手段攻下东厂、智取司礼监,把内廷、十二团营一夜之间掌握在手中。这一次杨凌和刘瑾之战,可以预料的是三厂一卫外加十二团营,都决不可能帮助任何一方用武力打击对手,就看这两人如何斗智斗力了。

李东阳走到最前方,面色从容,行礼如仪地道:“臣李东阳叩见吾皇万岁!”

顿了一顿,有关太皇太后病逝的事他没有提,毕竟丧礼已毕,朝堂上现在剑拔弩张的,他这一边一问候,皇上那边就得答,配着这气氛不伦不类地。做为托孤老臣,三朝元老,少不得一会儿得去后宫祭拜灵位的。

正德皇帝迫不及待地道:“爱卿请起,快快请起,爱卿一路劳顿,真是辛苦了。朕现在正有一件难决,李爱卿是内阁首辅,还望爱卿能为朕分忧解难。”

正德这话一出口,李东阳顿觉一道道目光自左右向他射来,眼睛微微一闪,只见右边焦芳、杨廷和、王华、杨一清目光灼灼地正瞪着他,再往左一看,张彩、曹元、刘宇等人也不错眼珠地紧盯着他,身后……

如果那些目光是箭,李东阳将是一支最伟大的箭靶。李东阳长长吸了口气,躬身道:“老臣刚刚回京,还不知道发生了什么事,请皇上垂询便是。”

正德将双方的冲突重复了一遍,然后说道:“李卿,你是三朝元老、先帝托孤重臣,老成持成、威望卓著,你看朕该怎么办?”

李东阳略一沉吟,不理左右那道道目光,拱手说道:“皇上,所谓无风不起浪,满朝文武各执已见,事情恐怕不会是空穴来风那么简单。今日时辰已晚,依老臣之见,不妨于明日宣召威国公、刘公公和机要大员,当面说清楚的好。”

一件大事,做为一个臣子,你精心筹备,再三盘算,哪怕准备了多少年,能否成功,可能只在皇帝一念之间,君王的无尚权力,决定了这条游戏规则就是如此,现在皇上被百官冲击的情绪已在激动之中,给他一个缓冲,他可以静下心来,也更容易思索、更容易接受意见。

昔日三位托孤老臣,刘健、谢迁全都倒了,只有李东阳屹立不倒。就是因为他的从政风格与那两位截然不同。百官逼宫,要杀八虎时,他是内阁里唯一一个建议流放而不杀地人,就因为这,激进的刘健、谢迁被驱逐,刘瑾却没动他。

现在百官之争已经逼得皇帝必须正视这个问题,他就没有必要现在表明态度了,杨、刘二人在皇帝心中的位置远非他可以相比的。他现在表态,皇帝仍然不过是把二人召来质询,不会因为他一句话就把刘瑾下了大狱,既然如此,莫不如保持中立,立场超然,随机应变地机会才多些。

要想河边不湿鞋,永远离河两三尺。这棵政坛长青树深谙左右逢源之理,倒不是他不辨是非,而是他的性格决定了他的政治斗争手段谨小慎微,预留余地。这也不是生来就有的本事,也是在一次次政争中逐渐形成地。

正德最希望就此息事宁人。一笔揭过,可是见李东阳也这么说,不禁失望地坐回椅上,沉思片刻道:“明日。内阁、大九卿、小九卿,及督察院、十三道御使、六科一众官员,于中和殿开午朝会。退朝!李卿,随朕到乾清宫去。”

群臣俯首:“恭送陛下!”

正德一言不发,默默离开宝座,杨廷和等人虽然急欲上前与李东阳攀谈,可是张彩等人虎视耽耽地,李东阳既然没有明确表态站在他们一边。必然用其用意,在皇帝即将单独召见之前与他交谈,不免会贻人话柄,所以他们只是望了李东阳一眼,便默默退出了大殿。

张彩等人眼看着李东阳向后殿走去,彼此对视一眼,立即心急火燎地出了大殿,急着去给刘瑾送信。宫中讲究礼仪。不得奔跑快行。这些官儿拉着架子一步三摇,心中却急如油煎。刚刚出了午门。他们就提起袍裾,一溜小跑地奔向自已的官轿,直奔刘府去了……

“如今局势明朗,谁也无法后退半步,有关刘瑾贪污乱政地罪证,我已收集齐全,现在其实也没什么东西好再预作准备了,阁老先回去休息,明日便大开大阖,正面决战了。”

“是!门下告退,门下回去再拜访李东阳、杨廷和、王华等人,大家敲定个一致地调子,配合国公行动。”焦芳瞥了眼坐在墙角的成绮韵,拱手告辞。

“有劳阁老”,杨凌起身送客,成绮韵也从墙边椅上站了起来,清眸如水,黛眉如烟,娉娉婷婷,风情万种,脸上挂着浅浅的笑意。

杨凌将焦阁老送出宅去,径自回到内书房,刚一进屋,成绮韵已翩跹飘至,两条翠袖玉臂环住了他的脖子,灼热的双唇紧紧啜住了他的嘴唇。

……

“大人,分开这么久,你的一举一动我都知道,可是不知怎么地。见了你还是想问一遍,好多好多话儿……”

这时的成绮韵,完全抛开了机心,纯净的如同一个未谙世事地小女子,那种妖媚魅惑的风情也一变如水般纯净。杨凌笑道:“可是你的举动,我却一点也不知道,快说说。内厂分离后,咱们的人手安排地怎么样,江南一切都好么?”

成绮韵撇撇嘴道:“人家才不信呢,科道几十个官员落马,有地是远在千里之外的罪行,有地是几年前的旧帐,你没动用咱们的人手?可是动用的是哪一组人马,我居然一点儿也查不到呢。”

杨凌呵呵一笑。拉着她在椅子上坐下,让她坐在自已腿上,揽住了她的纤腰,一边上下其手,恣意品尝这绝世尤物的**滋味。一边贴着她的耳朵低声道:“别忘了,内厂是我一手创办,要调动人手容易的很,也自然有我地门道。

不过要了解你的动向。那又要安排一批专门的人手,你没有消息送回来,我就知道你那边安然无恙了,何必监视你的一举一动呢,需要告诉我的,你自然会说给我听,是不是?”

成绮韵地身子一僵,然后忽地转过身来。紧紧抱住了他,柔滑的脸颊贴着他的胸膛,一句话也不说,过了许久许久,她才缓缓抬起头来,眸子里闪着莹莹的泪儿,恬静婉然,柔声说道:“大人。人家真地为你粉身碎骨都甘心。真的,哪怕为你去死。人家心里都是甜甜的。”

杨凌知道她语出真诚,也为这女子的痴心所动,他不愿两人相见这么伤感,忙换了语气道:“咱们的人手脱离内厂后布署的如何了?江南是内厂财富的重要来源,脱离内厂后生意经营,必然要受些影响,不过我们已经有了基础,再加上江南吴济渊、徐经等世代豪商的加盟,应该能很快运转正常吧?”

“嗯……”,成绮韵又象猫儿似地偎进他的怀里,轻声把内厂真正的势力脱离开来后的部署安排,给杨凌详细叙述了一遍。杨凌听了微微有些疑惑地道:“我是叫你重视辽东,毕竟,朝廷只要一安定下来,再加上鞑靼内乱已生,平定北疆适在必行,可是……咱们的人才、财力是不是投注的太多了点儿?”

“不算多啊,刘瑾掌控着三厂一卫,虽说三厂一卫的首脑对他只是虚应了事,但是刘瑾却把三厂一卫中一些投机取利之辈拉拢了过去,为了以防万一嘛……去!”

她继续说道:“这样,我们的势力部署必然得远离中原,以免为刘瑾察觉,影响你的除奸大计。我的意思是南北呼应,北在辽东,南在夷洲(台湾),中间江南。

辽东有大明、朵颜三卫、女真,还有鞑靼的一些部落,势力错综复杂,是牵系各种势力的重要所在,有利于我们在那里发展壮大。夷洲是各地移民散居,没有官府治理,现在不过是几个豪绅富商,倚仗财势维持当地基本的秩序。但是那里与泉州、福州等地来往密切,在那里设置重要据点,发展壮大,既不会引起朝廷注意,也可以随时根据需要移驻内地。

至于中间……,那就纯粹是大爷您的金银山啰,那里主要是做生意,而且现在开海通商,只要经营得法,可谓财源滚滚,现在阿德妮和怜儿在江南主持大局,这两个人,一个善理政、一个擅理财,而且生意开始全面向海外经营发展,这可是暴利。一船船货物运出去,载回来的可都是真金白银。”

成绮韵吃吃地笑:“沿海一带从北到南。谷大用、闽大人、韩武、彭小恙、严嵩、何总兵、王美人全对大人您奉若神明,这样的关系我怎能不用?一出了海,在琉球、朝鲜和满剌加你的影响也无人能及,至于东瀛也不用说啦,那位唐大才子倍受礼遇,简直是乐不思蜀,有他在那,你的生意一路畅通。所以现在咱们是最大的海商,找咱们合作的富绅豪门打破头地往里挤呢。”

杨凌微微一笑,文化倾销是长远、最见效的侵略,他也知道许多不得志的江南才子现在纷赴东瀛传经授道,中华文化风靡一时。他还准备等刘瑾一事了结,让青城狂士卢士杰带动一批川陕才子再赴东瀛呢,要彻底改变深埋那些人心底的劣性,说不定立体化、全天候的‘孔圣大军’攻击。远比刀剑更加有效。

听到成绮韵不拘于一时一地,如此开阔长远的安排,杨凌心中还有些暗暗称奇:这个妮子,老是给他惊奇。旁人不知道,他却知道这几个地方无论是从经济上还是战略上的重要性。东北各种原始资源最是丰富。简直拖出森林就是钱,或者迅速转化为战备物资。

江南维系南北,且是大明粮仓,天下税赋十之六七出于此地。经济地位无处可比,如今开海通商,那里更是万舸运集、商贾如云,商机无限的所在。

至于夷州,说实话,那里现在还没有发展起来,无论农业、工业、商业都还很脆弱,在当地更是无钱可赚。可是这个地方如果占据下来,海运成本就将大大降低。做为一支庞大地私人海运组织,如果要在官府之外私设一定的武装护航,夷洲将来……”

杨凌心中忽地闪过一个古怪的念头,闪目向成绮韵看去,只见她懒洋洋的躺在怀中,满脸甜蜜和满足,仔细想了想。饶是她聪明绝顶、见识非凡。也决不可能有这样长远的谋划、大胆的设计,这个丫头。怕是一心扑在赚银子上,自已因为预知未来,不免有些疑神疑鬼了。

注意到他的凝视,成绮韵微微抬起翦翦的水眸,嫣然道:“在想什么?”

杨凌忙收慑心神,笑道:“喔,没什么,我在想……怜儿带着孩子,又从没经商经验,至于阿德妮,对大明又不熟悉,她们能承担得了这么重大地责任么?你也真是的,就放心全交给她们了。”

成绮韵格格一笑,说道:“你放心吧,就凭你在江南沿海乃至海外的关系,派个傻瓜就能坐在家门儿里收钱。更何况……怜儿和阿德妮,不但不是傻瓜,而且个个都精的跟九尾狐狸精似的,有吴老先生、徐经公子等人指点,这些事他们胜任有余。”

杨凌轻轻叹息一声,道:“怜儿、盼儿,真有些对不住她们娘儿俩,等刘瑾事了,我就把她们接进京来。以前在朝为官,怕有人以此大作文章,搅了朝廷正事。现如今我只是一个散秩地国公,什么德行有亏,愿意说说去,总不成因为这点事儿罢我的爵位。”

成绮韵俏生生地坐直了身子,嗔道:“就知道向人家问这问那,现在才晓得说刘瑾?你现在发动攻击,可已有了取胜的把握?说出来让人家帮你参详参详,要不这心里总是放不下。”

杨凌象逗弄小妹子似的亲昵地刮了下她地鼻子,成绮韵微微皱起鼻子,双眸一潭春水,刹那间竟有一种少女娇憨的稚美,杨凌看的不由一呆,成绮韵有种被宠的幸福感,羞笑说道:“人家明明比你大着几岁,老拿人家当小孩子。”

杨凌虽知她对自已死心踏地,可那种惊世骇俗的故事也不敢说给她听,便嘿嘿笑道:“韵儿,在江南的时候,好象有个可爱的小女子,就象小羊羔儿似的,不只一晚上颤瑟瑟地叫人家‘轻些个儿,好哥哥……好哥哥……,唔……言犹在耳,怎么岁数又比我大了?”

“啐!”成绮韵红晕上脸,星眸含晕,羞不可抑地瞪了他一眼,娇声嗔道:“你快说嘛,可有把握对付刘瑾?”

“杨凌能掐会算不成?咱家今日先发制人,突然袭击,他竟然也能早有安排,焦芳那个老贼带人公然跟咱家打擂台?还有杨慎!该死的杨慎。这几日都是他值殿,咱家都没在意,怎么就忽视了这个小兔崽子,坏了咱家大事!坏了咱家大事!”

刘瑾怒不可遏,张彩等人噤若寒蝉,卢士杰眼珠一转,说道:“公公,杨凌既有早有准备。必定真凭实据在手,恐怕……他抓捕科道官员的那些罪名,都是给公公您看的,真正地目的,是想要您不法地证据啊。事已至此。公公何不现在入宫,立即去见皇上表述一番忠心,皇上重情,只要有了先入为主之念。明日或可有惊无险。”

刘瑾眼睛一亮,忙道:“对呀,对对对,百官逼宫要害咱家性命时,咱家还不是一哭扭败局?我马上回宫。”

张文冕被刘瑾在六部里委了差使,不过品秩还不够上殿站班地资格,所以知道消息最晚,这才刚刚赶到。所以知道一些散朝之后的事情,忙道:“公公,现在怕是来不及了,李东阳进宫见驾之后,圣谕就出来了,提前宫禁,今日皇上谁也不见。”

刘瑾一呆,继而大怒:“李东阳这只老家贼。咱家还当他是好人。原来也是绕着弯儿整人,一定是他建议地!一定是他建议的!李东阳老贼、焦芳老贼、杨廷和老贼、王华老贼、杨一清老贼……统统都是老贼!”

刘瑾正骂着。罗祥急匆匆地赶了来,一听刘瑾正慷慨激昂地声讨满朝老贼,吓的也没敢言语,连忙站到了一边儿,刘瑾骂完了,看看罗祥,眼圈儿一红,忽然哭了:“一群喂不饱地白眼儿狼啊,罗祥,人皆称咱们是八虎,可谁跟咱家一条心呐,就你还肯来看我。”

罗祥摸着鼻子心道:“这是出了什么事儿了?我来……我来是要银子的啊,内厂的生意又亏了,还得公公先给垫上,这……这是谁那么本事,居然把刘公公给气哭了?”

罗祥也不敢说来意了,只好含糊地哄道:“公公莫要生气,总有法子的,总有法子的。”

刘瑾抹了一把眼泪,哽声道:“老罗啊,爷们不是生气,也不是害怕,爷们伤心啊。你说说,咱们算是什么人呐?皇上身边一个奴才,陪着小心、看着脸色过日子,做什么还不都为了哄皇上开心,咱们做奴才的就开心?

皇上从太子爷一天天长大了,做了皇帝了,咱们也熬出头了,比他们十年赛窗哪儿容易了?咱们就想着享点福,跟着万岁爷揩点油水,老了有个好日子过吗?咱们干什么了啦?他们外臣是治理朝政、为君尽忠,咱们做奴才的不就是应该陪着皇上玩、哄着皇上乐呵,这才是尽忠吗?有什么看不惯的呀,你有本事你也进宫侍候皇上啊!”

旁边张彩、刘宇等人一脸地糗样,默默站在那儿一言不发。

刘瑾拍着桌子骂:“咱们吃苦的时候谁看着啦?太子夜生病的时候,咱们没白天没黑日的站在床边侍候的苦谁看着啦?怎么刚享点福就有人眼红呢,把咱们骂成妖魔鬼怪似地,逼着皇上杀了咱们。老罗,你说,当时要不是爷们领着你们七个去哭求皇上,还能等到杨凌回京?咱们早被人剐了。”

罗祥连忙点头道:“是是是,可不是的嘛,要不是公公您……”

刘瑾抬起手来。‘啪’地给了自已一个嘴巴,把罗祥吓的一趔趄,差点儿没趴下,曹元等人惊叫道:“公公,您……您……”

刘瑾这一巴掌抽的真重,脸上顿时红了一片,刘瑾目露凶光,咬着牙根儿笑:“我他妈地多余。当时死了就算了,救了一辈子畜牲!受外廷欺负的时候,都把咱家拱出来,咱去哄皇上,咱去得罪人,现在外廷联起手来整我,他们一个不见了,别人不说。马永成呢?他是大内总管,宫禁之前派个人出来报个信儿总成吧?”

张文冕莫名其妙地问道:“公公,您让马公公出来报什么信儿呀?能知道地咱都知道了,皇上和李东阳密议了什么,马公公也不可能知道啊。”

刘瑾也是一愣。光顾着生气这帮人不帮着自已,倒忘了这碴儿,他擦擦眼泪,嘴硬道:“那他……也能派个人出来。看看咱家吧,不是我,他能当上大内总管?”

张彩悠悠叹了口气:“这位爷全部的权力和本事,都来自皇帝,有皇帝在,他无往而不利,任你大智大慧、当世高贤,也休想和这个老太监抗衡。因为他掌握着生杀予夺的权力,不管说的多么冠冕堂皇,真正决定高下胜败的永远是权力,那才是真正一击必杀的实力。

这份权力交给一个废物,他都能威风八面,不可一世,高高在上无所不能,世上就会认为这个人睿智聪敏、心机深沉。城府如何了得。随便一句话、一个举动,大家都以为有莫大含意。把他看地与众不同。

一旦夺去他的权印,罩在他身上地神光立即一扫而空,比个普通人还不如。刘瑾不正是这样的人么?现在皇上还没说要办他,就这么张惶失措,不赶快想办法,只会怨天尤人。”

刘宇也不耐烦了,看看刘瑾这德性,再想想原来追随的杨凌,他实在无法想象杨凌捶桌子摔凳子,一脸鼻涕眼泪破口大骂会是什么样子,这就是自已改投的门庭?刘宇开始暗暗后悔了,紧要关头,许多事也忽然想明白了:

刘瑾有什么本事?在君权至上的天下,一步登天、权倾朝野靠的是皇帝地信任,没有这份福气地人,才需要尔虞我诈地官场上步步小心,互相倾轧,利用智慧、人脉和本事来打拼,杨凌和刘瑾都是洪福齐天地人,直接跳过了这一步,是皇上的宠臣。

这两个人要么不争斗,要斗的话,皇上的宠信就可以互相抵消,倚靠地就是他们各自的能力,一如反朴归真,要靠智慧心计,人脉本领来分个高下,这方面刘瑾能跟杨凌比?跟错了人、跟错了人啊!

刘宇正在痛心疾首,曹元忍不住了,忙道:“公公,咱不能坐以待毙呀,怎生想个法子,就算不能扳倒杨凌,也不能败在他的手中啊。”

张文冕长长吸了口气,说道:“公公,杨凌一党全面发动进攻,朝中许多墙头草也倒了过去,声势不可谓不大,咱们是不是该动用那个密匣了?”

刘瑾闻言,精神一振,说道:“不错,爷们还有个杀手锏,他未必就整得倒咱。”

卢士杰目光一闪,问道:“公公有何妙计?密匣又是何物?”

张文冕想要阻止,可是一想要用密匣,消息必然得传出去才有效,那时卢士杰也一定知道,此人现然是公公面前的红人,倒是不可得罪,便笑道:“这是小可为公公出地一个主意,也算不得什么大计,说出来让公子您笑话。”

卢士杰微微一笑道:“但说无妨,在座诸公都是刘公心腹,咱们心中早有准备,才能安抚军心,同仇敌忾以抗强敌嘛。”

“你看,这样证据够不够?”杨凌把自已掌握的情况娓娓道来,随着说话,成绮韵已衣衫半裸,发钗横乱,圆滑的香肩上拂着几缕乌黑的秀发,丰满的**起伏的也越来越急剧。

“别……别……”成绮韵气喘吁吁地拨拉着越来越让她难以抵抗的大手,仍然认真地思索着:“不行,还不够!”

“嗯?”握住丰乳地手顿了一下,杨凌吃惊地道:“这么多证据,够他死一百遍的,还不够?”

“不够”,成绮韵姿态美妙地摇头:“如你所说,当今皇上最重情谊。其他的反在其次,这些罪过若是换一个皇帝,早就把他砍了,可是贪墨?以皇上对刘瑾的情意,是不会处罚他的,况且大明财政紧缺,朝廷又是用兵,又是接连几桩大典。全靠刘瑾张罗,他若说贪墨的钱有一些用在了朝廷和皇室上,皇帝更是讳之不及。”

“还有乱政,陷害忠良,买官卖官。搅乱地方。”

“这些,若是证据确凿,能免刘瑾之职,却难及杀头之罪。”

杨凌轻轻叹了口气道:“若非刘瑾这么多罪孽。而仅仅是朝争之战的话,我是很反对对政敌穷追猛打,必欲置之死地而后甘地,象宋朝那般就很好,朝争失败,失败者流放外地为官,很少迫地对手抄家灭门,为政者就要一定一手血腥吗?这种风气很不好。如果只是罢职,也未尝不能接受。”

“唉,把对手打地死不能翻身,何尝不是血的教训?大人呀,忘了谷大用不成?”

“谷大用?”

“不错,激起边军啸变,皇上一怒罢职,结果今日还不是东山再起。大人怎知道刘瑾若是垮了台。就不会卷土重来?刘健、谢迁那般人都是垂垂老朽,你以为他们就真地心狠手辣。必欲置对手于死地?

那是不得已而为之呀,你也好,刘瑾也罢,只要不死,必有东山再起的一天,这才是他们与你们为敌时,必欲置你们与死地的原因。你一动,牵扯到多少人的前程和身家性命?行不得妇人之仁呀,我地大老爷。刘瑾若说有取死之道,那就是皇上的信任,就因为皇上对他存有情意,所以,他不得不死!”

杨凌悠悠一叹,说道:“人在江湖,身不由已,连杀人也是这样。那么,依你之见,如何一击置之于死地?”

成绮韵蹙起秀眉,又认真思索起来,可真够瞧的。杨凌不禁“噗嗤”一笑:“韵儿一思考,有人就发毛。只是……你想着怎么害人时,模样还是那般好看。”

成绮韵没好气地白了他一眼,沉吟道:“大人四川之行,凶手迄今没有找到。何如把此事栽在刘瑾头上?伤害皇上至信至亲,就是触了他的逆鳞,刘瑾虽也得皇上宠信,可是贪脏枉法之外,要是再加上这一条,就足以置之死地了。”

“不可!”杨凌立即摇头:“坑我两千军卒,此事我早晚要查个明白,还这些冤魂一个公道,此罪置于刘瑾身上,那就结案了。再者,蜀王府查过好久,杨廷和去四川,又查问过,硬指是刘瑾所为,恐为他们怀疑。现在虽是盟友,但是留个把柄在他人手中,那便睡不安枕了。

而且你可不要忘了,我地乖乖小韵儿,谋杀政敌,伤及两千官兵,罪名虽大,总得要人证、物证、刘瑾使谋的铁证,这些东西一个安排不慎露了马脚,就会自蹈死地为对手所制,杀人的绝招变成自杀了,不可取、不可取。”

成绮韵嫣然一笑,在他颊上“啵”地一吻,娇滴滴地道:“大人越来越了得了,我看很快就用不着人家给你出谋画策了。”

杨凌这才明白她的用意,不禁好笑地瞪了她一眼:“就喜欢比呀斗地,快说你的主意,想跟我斗?一会儿老爷我就斗得你哭爹喊娘叫哥哥……”

成绮韵脸红红地地道:“嘁,那你试试看啊”,一见杨凌真要动手,她立刻换上一副讨好的笑容哀求道:“别别别。说正事,人家说正事嘛。若要杀刘瑾,还有一策,而且根本不需要人证、物证。”

“什么办法?”

“谋反!告他谋反!搜查刘府,必是厂卫。而厂卫,原本就是大人您的派系,刘瑾倒台,对您更是死心踏地。现在满京城对你和刘瑾之争都在拭目以待。到处都是有心人的耳目,大人且不必急。

明日午朝时,对关系他们前程地这件大事,厂卫必派亲信探听消息,大人只要暗示一句,无论是苗逵、戴义还是牟斌,搜查时都会欢欢喜喜地给刘家捎点儿东西,捎点儿足以要他脑袋的东西。他还能不死?”

“这个……”

“既成生死对手,临战切勿留情!”成绮韵笑的甜美,说地话却带着坚逾铁石的冷酷,隐隐透着一股杀伐血腥。随即她又环住杨凌的脖子,撒娇似的道:“大人若再犹豫。就等着一家老小,还有倾心依靠,对您百依百顺的韵儿被拉去砍头算啦!”

“啪!”

“哎呀!”

一声娇呼,丰臀挨了一巴掌:“好!杀伐果断。用计用谋,我知道孰重敦轻,不会再对能置我于死地地对手留情了。”

成绮韵乜着杏眼娇嗔道:“讨厌!你表白你的,打人家屁股做什么嘛?麻酥酥的,一定打红了。”

“嘿嘿,青竹蛇儿口,毒蝎尾上钩。”

成绮韵蛮腰一摆。长腿错落,脸上溢出一股说不出地柔媚。媚眼如丝,笑得又妖又甜。

“这……这是什么?”

刘宇、曹元、卢士杰围着桌子,桌上一只匣子,里边放着大大小小五颜六色的纸单、贴子,这叫什么密匣,这些玩意儿就能反败为胜?

刘瑾得意地一笑,为了安抚手下军心,主动解释道:“这是咱家担任内相以来。朝臣外官、皇亲国戚们平日拜谒的名刺、馈赠的礼单、来往的书信、请托办事的条子,还有宴请吃酒地柬贴,朝臣七七八八,就连李东阳、杨廷和也在里边。

他们告我不要紧,就看安插个什么罪名。轻了,不痛不痒地,咱家不在乎。重了,那就是与我勾结相交的证据。想不受牵连、想要自保,唯有站在咱家一边,替咱家脱罪!”

刘瑾一脸狂意:“咱大明的连坐之法可是厉害呀,他们不想出现太祖时候满朝公卿过半被屠的情景,就得惦量惦量办。退一万步讲,就算皇上肯开恩不罪及他们,有这么一堆堵心的东西摆在那儿,他们以后还想升迁?还想受到皇上宠信?嘿嘿嘿嘿……”

刘宇等人见了面色十分难看。有了这堆东西固然心中一轻,可是他们与刘瑾交往那是最密切的,刘瑾既然留了这些东西,他们的肯定也在其中,刘宇刚刚本来有点动摇。打算一离开刘府就去杨凌那里痛哭流涕,倒戈相向,这一下也彻底死了念头。

杀手锏,谁知道这个老王八蛋地杀手锏不是整治杨凌地。而是拖人下水,玩法不责众的呀。这里边还就没有杨凌地贴子,杨凌压根儿就没那习惯,来了叫人通报一声就得了,可是这些科举出身的官员全都讲究一个礼字,来拜过刘瑾的人,没有一个不拿拜贴的。

更何况刘瑾气焰熏天,就连内阁首辅李东阳写给他的书柬都客客气气。语多恭维亲近,其他的官员写地有多肉麻可想而知,虽然那都是一堆马屁,可是不出事那是马屁,出了事儿就是要命的铡刀。要是给他安排个大罪,这些人能脱得了干系吗?

想不到张文冕这么阴,居然给刘瑾想了这么一个法子,这绝对是一道利器。正如刘瑾所说。就算皇上不搞株连,那些恭维亲近的书信落到皇上手里。从此以后看你也一定是怎么看怎么硌痒,你说整天被皇上翻着白眼看你,那日子还怎么过啊?

卢士杰暗暗心惊:“威国公想一击必杀,利用真凭实据,加上百官声势,迫使皇上认真对待,屏弃私情严惩刘瑾,仅凭贪腐一条是扳不倒他的,必然罗列重罪,可是有这些东西在手,可要投鼠忌器了。而且刘瑾把这消息传出去,但凡有点私心,那些官儿就的维护刘瑾。

就是李东阳那种明明只是敷衍奉承地书柬,一旦把内容传扬出去,被士林晓得,他堂堂首辅,大明名士,为此气节丧尽、名声败坏,丢不起这人呐。怎么办,得赶快想办法通知国公,否则若是明日全力出击,百官忽然倒戈,便自陷危地、甚至一败涂地了。”

卢士杰心中焦灼,又不能现在便走,只得和刘宇等人面露喜色,赞誉一番。刘宇等人虽然宽了心,可是想想把柄在人手中,也是说不出的别扭,心中五味杂陈,到底是何滋味,也只有自家知道了。

刘瑾和张文冕,都是一副偏激个性,张文冕心知刘瑾得罪人甚多,而且又不会交朋友,八虎日渐疏远,虽然权柄日重,难免不会有一天因为树敌太多,遭受群攻。

他思忖刘瑾除非失了圣心,否则普通罪名很难奏效,如果百官罗织重大罪名,众口烁金之下,刘瑾怕是要寡不敌众,于是便想了这个‘火烧连舟’的法子,迫使百官荣辱与共,利害同攸,所以这些东西都是平时收罗以备不时之需的。

有些官员来往不多,只是简单一张名刺,没有太大说服力,刘瑾还装作附庸风雅,硬向人家讨要亲笔地诗词歌赋,若赠诗词,哪有写些不相干的东西之理?自然要极尽赞美歌颂,表达自已仰慕拥戴之情,如今可就都成了刘瑾挟制自保的武器了。

刘瑾见几个心腹焦急担忧的神色已经消失,知道军心已定,不禁哈哈大笑,吩咐亲信家丁把信匣又收了起来。张彩几人脸色略有些不自在,他也明白其中原因,平时也不想闹的这么难看,如今没办法,既然已经撕破脸皮,他也不在乎了。

刘瑾意气风发地道:“满城公卿都在观察行色,彼此来往商量进退的官员必定也不在少数,张彩、刘宇,你们几人马上回去,再安排些心腹,把书信一事悄悄透露于那些当事人知道,叫他们晓得其中利害。

明日杨凌不使绝招便罢,咱家就跟他推来攮去的扯皮,他要是想给咱家来个狠的,那就一拍两散,大家完蛋,除非我刘瑾稳当当儿地,否则,谁也别想好过!”

“谨遵公公吩咐!”张彩几人总算有了点儿笑模样,把柄在他手里就在他手里吧,反正自已追随刘瑾,是全天下都知道的事,要不然刘瑾倒了霉自已一样好不了,现如今不过是等于签了卖身契,想转场也没了机会罢了。

事已至此,还能怎么样?认命吧,就在老刘这棵歪脖子树上吊死得了。

卢士杰见张彩等人走了,忙也拱手道:“公公既有后着,那我也放心了,这便告辞!”

刘瑾说道:“不忙不忙,卢公子且留下,咱家这记杀手锏,是撕破了脸皮的无奈之举,此时一公开,文武官员纵不敢动我,恐怕以后也会心存疏运,唉,这也是没有办法,反正他们奈何不了我,随他们去吧。

只是,如果杨凌不使狠着,咱家这一计就用不上了,那些寻常的罪过总还得搪塞一下,你是当今才子,腹有经纶,且帮咱家想些说辞,以便应对。”

卢士杰一愣,见张文冕站在一边正看着他,不敢有丝毫犹豫,忙道:“好好,那么在下就和文冕一起为公公谋划一下。”

“呵呵呵,好好,来人呐,备酒。还有,把客室拾掇好,今晚士杰、文冕都要在府上过夜。”

卢士杰一听,暗暗叫苦:“这可怎么办?刘宇等人走访那些当事人去了,但愿国公能因为他们的异动有所察觉,只是……这桩丑事,哪个人听了会说与旁人?国公啊国公,但愿你吉人天相,千万不要偷鸡不乘,反被人乘!”

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